Otite ou pas ? Une appli pour faire le test avant de consulter ! // N° 90

 

 

Des ingénieurs américains ont développé une application mobile capable de détecter une infection dans le conduit auditif d’un enfant. Les tests ont montré un taux de réussite de 85 %.

« C’est un peu comme un verre de vin », explique le chef du laboratoire qui a inventé l’application. « Si vous faites sonner le verre avec le doigt, le son sera différent selon le niveau de liquide dans le verre », précise ce professeur de sciences informatiques et d’ingénierie à l’université de Washington.

L’application ainsi mise au point émet un son continu, comme un pépiement d’oiseau, dans le canal auditif de l’enfant, via un simple entonnoir de papier fabriqué par les parents et tenu dans l’oreille 1,2 seconde. L’application écoute ensuite, par le micro du smartphone, le signal acoustique renvoyé par l’oreille : si des fluides ou du pus se trouvent derrière le tympan, dans l’oreille moyenne, le son renvoyé sera plus grave et indiquera une infection.

L’application a été testée sur une centaine d’oreilles et a détecté 85 % des otites. Selon l’auteur, qui publie ces résultats dans la revue Science Translational Medicine, elle est bien plus précise que l’évaluation visuelle par les médecins. En cas de signe d’otite, les parents devront de toute façon aller chez le docteur pour confirmer et obtenir une ordonnance.

Le chercheur compte sur une autorisation des autorités sanitaires américaines d’ici la fin de l’année, pour une mise en ligne en 2020.

 

Agence Médicale de Presse du 17 mai 2019.

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